Alarmbellen moeten afgaan bij Ajax

Alles over Ajax in z'n algemeenheid.

Moderator: mods

Plaats reactie
Gebruikersavatar
999
Berichten: 52515
Lid geworden op: do sep 25, 2003 6:53 pm

Alarmbellen moeten afgaan bij Ajax

Bericht door 999 » do jan 13, 2022 12:41 pm

Alarmbellen moeten afgaan bij Ajax
Amsterdammers nog steeds favoriet, maar weg naar 36e landstitel zit vol met valkuilen
door Mike Verweij

Dat PSV zich ondanks een 5-0 afstraffing in de Johan Cruijff ArenA tot winterkampioen kroonde, moet bij Ajax alle alarmbellen laten afgaan. Het elftal van Erik ten Hag is nog steeds favoriet voor de landstitel, omdat het maar één punt achter de Eindhovenaren staat en niet alleen kwalitatief de beste selectie heeft, maar ook de breedste. De weg naar landstitel nummer 36 zit – ondanks de kampioens- én Champions League-ervaring – echter vol valkuilen. Wat zijn die gevaren? En waar liggen kansen?

ONDERSCHATTING

De scheidslijn tussen zelfbewustzijn en onderschatting is flinterdun. De Amsterdammers kunnen vertrouwen putten uit het vorige seizoen, waarin de spelers van Ten Hag – na veertien speelronden – de winterstop in gingen met één punt voorsprong op PSV en de competitie afsloten met een voorsprong van zestien punten op de Eindhovenaren. De bijna foutloze reeks in de tweede seizoenshelft (zeventien zeges en drie gelijke spelen) biedt echter geen enkele garantie voor de komende maanden. De concurrentie onderschatten en er vanuit gaan dat opnieuw alles op zijn pootjes terecht komt, is de grootste fout die Ajax kan maken.

TEN HAG

De trainer van Ajax is in de goede zin van het woord een control freak en zal er alles aan doen om te voorkomen dat zijn spelers op de automatische piloot spelen. Al slaagde hij daar voor de winterstop soms maar matig in. Daarnaast moet hij zijn jaarlijks terugkerende – en tot dusver bewezen – stelling dat zijn ploegen aan het einde van het seizoen op hun best zijn, opnieuw gestalte geven. Vorig jaar denderde de Ajax-trein zonder te stoppen door naar de landstitel.

KRANIGE KLEINTJES

Het is een van de grootste clichés van de voetballerij: kampioen word je tegen de kleintjes. Maar dat cliché moeten de Ajax-spelers wel in hun oren knopen. De vernedering van PSV in de ArenA (5-0) en de zege bij Feyenoord (0-2) verloren veel van hun glans door de uitglijders tegen Heracles Almelo, Go Ahead Eagles (beide 0-0) en FC Twente (1-1). Het is in Nederland nu eenmaal een feit dat het bezoek van Ajax voor alle clubs de wedstrijd van het jaar is. Tegen de kranige kleintjes moeten Ten Hag en zijn spelers zich simpelweg beter wapenen dan in de eerste seizoenshelft.

WERELDRECORD

Wie het doelsaldo van de huidige nummer 2 van de Eredivisie erbij pakt (56-4), beseft dat het een wonder is dat PSV de ranglijst aanvoert. Ajax scoorde gemiddeld meer dan drie keer per wedstrijd en incasseerde gemiddeld 0,22 treffers. Dan tóch twaalf punten verspelen, is een wereldrecord. Blijft Ajax er zo lustig op los scoren en is de verdediging ook in 2022 een bijna onneembare vesting, dan moet zich dat normaal gesproken uitbetalen in de kampioensschaal.

PROGRAMMA

Maar het programma spreekt niet in het voordeel van de Amsterdammers. Van de zes andere ploegen in de top-7 treft Ajax er nog vier uit: PSV, Vitesse, AZ en FC Utrecht. Het lijkt daarbij ook nadelig dat – in tegenstelling tot vorig seizoen, waarin alle toppers na de winterstop werden gespeeld – de degens nog maar één keer worden gekruist met alle concurrenten.

NAAR PSV TOE

Een misstap op 23 januari bij PSV kan er dan ook een met grote gevolgen zijn, omdat de Eindhovenaren het gat tot vier punten kunnen vergroten. Áls Ajax daarvoor tenminste de lastige uitwedstrijd bij FC Utrecht in winst weet om te zetten. Anders kan de kloof met de huidige koploper, bij een nederlaag in het Philips Stadion, zelfs tot zes of zeven punten oplopen. En het is de vraag of het elftal van Roger Schmidt zo’n voorsprong nog uit handen geeft. PSV lijkt dit seizoen stabieler dan vorig seizoen, morst minder tegen de kleintjes en is niet meer de ploeg die van Ajax alle hoeken van de ArenA kreeg te zien.

VERSTERKING

In de een-na-laatste thuiswedstrijd tegen PSV (2-2) – vorig seizoen het eerste duel na de winterstop – leidde PSV na 21 minuten met 0-2, maar was Sébastien Haller met een ijzersterke invalbeurt de reddende engel. De vervanger van Zakaria Labyad voorkwam een nederlaag en daarmee dat de Eindhovenaren de koppositie overnamen. Met de uiteindelijke landstitel was de Franse Ivoriaan zijn (record)transfersom van 22,5 miljoen euro al waard. Dit jaar wil Marc Overmars opnieuw een joker uit zijn mouw halen. Nadat eerder al Brian Brobbey werd gehuurd van RB Leipzig, moet Steven Bergwijn dé winterversterking van dit seizoen worden.

CHAMPIONS LEAGUE

Ondanks de schat aan ervaring, die de groepsfase van het miljoenenbal opleverde, zou de Champions League weleens een blok aan het been van Ten Hag kunnen worden. De overleden meesterscout Tonny Bruins Slot zei altijd dat – voor een Nederlandse club – één ronde na de winterstop spelen het ideale scenario was, omdat een voortzetting van de Europese reis anders een te grote belasting zou worden. Peter Bosz ondervond het in 2017. Ajax bereikte de finale van de Europa League, maar verspeelde de landstitel.

Daar staat tegenover dat Ten Hag mede door de bredere selectie in 2019 wél in staat was het lange Europese avontuur te managen. Wat een valkuil lijkt, kan dus ook een meevaller blijken. Wie Antony in de groepsfase van de Champions League zag dartelen, Berghuis boven zichzelf zag uitstijgen en Haller zag excelleren, kan niet anders concluderen dan dat Ajax de Eredivisie moet winnen. De spelers zelf vinden dat Ajax heeft gefaald als de titel uitblijft.

CORONA

De wereldwijde coronacrisis bezorgde Ajax in 2020 de officieuze titel van de Eredivisie, maar veel belangrijker nog: het felbegeerde directe Champions League-ticket ter waarde van 40 miljoen euro. En ook het rondgieren van de omicronvariant zou de Amsterdammers weleens in de kaart kunnen spelen. De lastige uitwedstrijd tegen Feyenoord werd in een lege Kuip gespeeld en de kans is levensgroot dat ook FC Utrecht en PSV het tegen Ajax zonder de steun van het eigen publiek moeten doen. Tijdens het thuisduel met PSV op 24 oktober zaten er 53.585 fans in de ArenA en het is niet uitgesloten dat op 20 maart 2022 – als de vierde coronagolf voorbij is – Ajax-Feyenoord ook ’gewoon’ uitverkocht is. Wat ook in het voordeel van Ajax kan zijn, is dat absenties van spelers vanwege corona eenvoudiger kunnen worden opgevangen dan bij andere clubs.

(TITEL)ERVARING

Kampioen worden moet je leren, wordt weleens gezegd. Vraag het AZ dat in 2007 onder Louis van Gaal de zo goed als zekere landstitel alsnog aan PSV verspeelde, maar onder dezelfde trainer in 2009 zijn gram haalde. Mocht het ditmaal een zinderende titelrace worden, dan beschikt Ajax over een leger spelers dat in 2019, 2020 en 2021 eerste werd. Het kan net het verschil maken.

CONCLUSIE

Voor Ajax staan veel seinen op groen voor titelprolongatie. En wellicht komt het punt achterstand op PSV de door de wol geverfde trainer Ten Hag in psychologisch opzicht helemaal niet zo slecht uit. Hij zal het ongetwijfeld gebruiken om óók in de Eredivisie maximale scherpte van zijn spelers te eisen. Benadert Ajax elk nationaal duel zijn Champions League-niveau, dan is daar voor de andere clubs geen kruid tegen gewassen..

Gebruikersavatar
Marillion
Site Admin
Berichten: 35077
Lid geworden op: vr sep 19, 2003 12:51 pm

Re: Alarmbellen moeten afgaan bij Ajax

Bericht door Marillion » do jan 13, 2022 6:58 pm

Zo dan. Het zal flink tochten op de redactie bij de Telegraaf gezien het aantal open deuren dat Mike Verweij wist te vinden.
Nil volentibus arduum

Gebruikersavatar
Andriy Demchenko
Berichten: 1705
Lid geworden op: zo apr 10, 2016 6:30 am

Re: Alarmbellen moeten afgaan bij Ajax

Bericht door Andriy Demchenko » do jan 13, 2022 7:30 pm

Marillion schreef:
do jan 13, 2022 6:58 pm
Zo dan. Het zal flink tochten op de redactie bij de Telegraaf gezien het aantal open deuren dat Mike Verweij wist te vinden.
Het tocht daar al langer....sinds ze geen inside nieuws meer hebben. :ajaxsmiley.gif:
Bor Van Steenhoven: "Vroeger toen je bij namen als Cees De Wolf, Zuidema en Cruijff nog aan de voetballer dacht"

Plaats reactie